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Septiembre 23, 2022. Neptuno, el Gigante de Hielo Anillado

    Créditos de la Imagen:  NASAESACSASTScINIRCam (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    El gigante de hielo anillado Neptuno se encuentra cerca del centro de esta nítida imagen en el infrarrojo cercano del Telescopio Espacial James Webb. El tenue y lejano mundo es el planeta más lejano al Sol, a casi 30 veces más lejos que el planeta Tierra. Pero en la impresionante vista del Webb la apariencia oscura y fantasmal del planeta es debida al metano atmosférico que absorbe la luz infrarroja. Aunque, las nubes a grandes altitudes que se asoman por encima de la mayor parte del metano absorbente de Neptuno resaltan claramente en la imagen. Cubierta con nitrógeno congelado, la luna más grande de Neptuno, Tritón, es más brillante que Neptuno reflejando la luz solar y se le ve hacia arriba a la izquierda ostentando los característicos picos de difracción del Webb. Incluyendo a Tritón, se pueden identificar a siete de las catorce lunas conocidas de Neptuno en este campo de visión. Los tenues anillos de Neptuno aparecen llamativos en este nuevo retrato planetario desde el espacio. Detalles del complejo sistema de anillos se ven acá por primera vez desde que Neptuno fuera visitado por la sonda espacial Voyager 2 en agosto de 1989.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD