Septiembre 23, 2020. La EEI Transita cerca de Marte

Créditos y Derechos de la Imagen: Tom Glenn (Para una versión agrandada haga clic aquí)

Sí, pero, ¿alguna vez ha visto a la estación espacial hacer esto? Si sabe cuándo y dónde mirar, observar a la brillante Estación Espacial Internacional (EEI) moverse a través de su cielo nocturno es una vista fascinante — aunque nada muy inusual. Las imágenes de la EEI cruzando enfrente de la Luna o el Sol de medio grado sí existen, pero son un tanto raras ya que se requiere de planificación, sincronización y paciencia para realizarlas. Aunque, atrapar a la EEI cruzando enfrente del minúsculo Marte, es otro nivel. Usando un software en línea, el fotógrafo se enteró que el inusual tránsito sería visible sólo momentáneamente a lo largo de una franja muy estrecha de terreno cercano abarcando sólo 90 metros. Con este ancho, la velocidad en el suelo equivalente de la EEI sería de unos rápidos 7.4 kilómetros por segundo. Sin embargo, con una cámara estándar, un telescopio pequeño, una ubicación exacta para colocar su equipo, una exacta dirección hacia dónde apuntar el telescopio y una sincronización al milisegundo, él creó un video desde el cual fue extraída la exposición de 0.00035 segundos mostrada acá. En la captura de imagen resultante, están visibles simultáneamente detalles tanto en Marte como en la EEI. La imagen de arriba fue adquirida el pasado lunes a las 5:15:47, hora local del fotógrafo, justo al noreste de San Diego, California, EUA. Aunque típicamente mucho más pequeño, angularmente hablando, que la EEI, Marte se está aproximando a su máximo tamaño angular en las próximas semanas, debido a que el planeta azul (la Tierra) se prepara para pasar lo más cerca del planeta rojo (Marte) en sus respectivas órbitas alrededor del Sol.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).