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Septiembre 20, 2022. Región de Formación Estelar NGC 3582 sin Estrellas

    Créditos y Derechos de la Imagen: Chris Willocks (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen y para una con estrellas siga este enlace)

    ¿Qué es lo que está pasando en la Nebulosa Estatua de la Libertad? Que se están formando y liberando estrellas brillantes y moléculas interesantes. La nebulosa compleja reside en la región de formación estelar llamada RCW 57, y además del simbólico monumento, a algunos les parece más como un súper-héroe volador o un ángel llorando. Al remover digitalmente las estrellas, esta imagen en colores reasignados exhibe nudos densos de polvo interestelar oscuro, campos de gas hidrógeno brillante ionizado por estas estrellas, y grandes rizos de gas expelidos por estrellas moribundas. Un estudio detallado de NGC 3576, conocido también como NGC 3582 y NGC 3584, revela al menos 33 estrellas masivas en las etapas finales de su formación, y la clara presencia de moléculas complejas de carbono conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs). Se piensa que los HAPs son creados en el gas enfriándose de las regiones de formación estelar, y que su desarrollo en la nebulosa de formación del Sol hace cinco mil millones de años puede haber sido un paso importante en el desarrollo de la vida en la Tierra.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)