Septiembre 19, 2020. Orión en lo Profundo

Créditos y Derechos de la Ilustración: Ronald Davison (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

Orión es una constelación familiar. La posición aparente de sus estrellas en dos dimensiones crean un patrón bien conocido en el tazón del cielo nocturno del planeta Tierra. Aunque en esta vista en 3D, Orión podría no verse tan familiar. La ilustración reconstruye las posiciones relativas de las estrellas brillantes de Orión, incluyendo los datos del catálogo Hipparcus de distancias medidas con paralaje. La estrella más lejana que se muestra es Alnilam. Siendo la de en medio de la línea proyectada de tres que constituyen el cinturón de Orión cuando se les mira desde el planeta Tierra, Alnilam está a casi 2000 años luz de distancia, casi 3 veces más lejos que sus compañeras del cinturón, Alnitak y Mintaka. Aunque Rigel y Betelgeuse aparentemente son las más brillantes en el cielo de la Tierra, eso hace a la más distante Alnilam intrínsecamente (en magnitud absoluta) la más brillante de las estrellas familiares en Orión. En el catálogo Hipparcus, los errores en los paralajes medidos para las estrellas de Orión pueden traducirse en error en la distancia de más o menos 100 años luz.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).