Septiembre 18, 2021. La Galaxia de Rubin

Créditos de la Imagen: NASAESAB. Holwerda (University of Louisville) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble, la estrella brillante y puntiaguda se halla en el primer plano en dirección de la heroica constelación boreal de Perseo y bien dentro de nuestra propia galaxia Vía Láctea. Bien enfocada más allá se encuentra UGC 2885, una gigantesca galaxia espiral a casi 232 millones de años luz de distancia. Con unos 800,000 años luz de ancho, comparados con los 100,000 años luz más o menos de diámetro de la Vía Láctea, tiene alrededor de 1 billón de estrellas. Eso son casi 10 veces más estrellas que la Vía Láctea. Parte de una investigación para entender cómo las galaxias pueden crecer hasta tamaños tan enormes, UGC 2885 fue parte también de Un Viaje Interesante y del estudio pionero de la astrónoma Vera Rubin sobre la rotación de las galaxias espirales. Su trabajo fue el primero en demostrar convincentemente la presencia dominante de la materia oscura en nuestro universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).