Septiembre 10, 2021. El Cometa de Rosetta a la Vista

Créditos y Derechos de la Imagen: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El tenue cometa Churyumov-Gerasimenko (67P) pasa raudo frente a las estrellas de fondo en la constelación de Taurus y de galaxias aún más tenues en este cuadro telescópico del 7 de septiembre. Hace casi 5 años, el núcleo doblemente lobulado de 4 kilómetros de ancho de este cometa se convirtió en el lugar final de reposo de robots del planeta Tierra, siguiendo la terminación de la histórica misión Rosetta a este cometa. Luego de vagar más allá de la órbita de Júpiter, el Churyumov-Gerasimenko está ahora regresando a lo largo de su órbita periódica de 6.4 años para su próximo perihelio, o máximo acercamiento al Sol, a ocurrir el 2 de noviembre. El 12 de noviembre, el perigeo del cometa, su máxima aproximación a la Tierra, lo traerá a unas 0.42 unidades astronómicas (unos 63 millones de kilómetros) de nuestro planeta. Todavía se requerirá de telescopios para verlo incluso en su momento de mayor brillo, predicho a ocurrir a finales de noviembre y diciembre. El 7 de septiembre, el cometa de Rosetta estaba a 0.65 unidades astronómicas, o sea, a unos 5.4 minutos luz de nuestro querido planeta.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)