Octubre 9, 2021. 50 Años Luz a 51 Pegasi

Créditos y Derechos de la Imagen: Josselin Desmars (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Son tan sólo 50 años luz a 51 Pegasi. La posición de esa estrella está indicada en esta foto de agosto, tomada en una noche brumosa con la mayoría de las estrellas más brillantes visibles por encima del domo del Observatorio de Haute-Provence en Francia. Hace veintiséis años, en octubre de 1995, los astrónomos Michel Mayor y Didier Queloz anunciaron un descubrimiento profundo hecho en el observatorio. Usando un espectrógrafo preciso ellos habían detectado un planeta orbitando a 51 Peg, el primer exoplaneta conocido orbitando a una estrella similar al Sol. Mayor y Queloz habían usado al espectrógrafo para medir cambios en la velocidad radial de la estrella, un bamboleo regular causado por el jalón gravitacional del planeta orbitando. Designado como 51 Pegasi b, se determinó que el planeta tiene una masa de al menos la mitad de la masa de Júpiter y un período orbital de 4.2 días, haciéndolo mucho más cercano a su estrella madre que Mercurio está del Sol. Su descubrimiento fue rápidamente confirmado y Mayor y Queloz fueron galardonados al final con el Premio Nobel de Física en 2019. Reconocido ahora como el prototipo para la clase de exoplanetas cariñosamente conocidos como Jupíteres calientes, 51 Pegasi b fue formalmente llamado Dimidium, palabra en latín para «mitad», en 2015. Desde su descubrimiento, más de 4,000 exoplanetas han sido encontrados.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).