Octubre 9, 2020. El Arreglo Muy Grande a la Puesta de la Luna

Créditos y Derechos de la Imagen: Jeff Hellermann, NRAO / AUI / NSF (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

Una vista inspiradora, estas antenas de plato gigante del Arreglo Muy Grande Karl G. Jansky (VLA por sus siglas en inglés) se alzan por encima del desierto de Nuevo México a la puesta de la Luna. Montadas sobre pilares, pero transportables sobre vías férreas para cambiar la configuración del VLA, sus 27 antenas operativas tienen cada una el tamaño de una casa (25 metros de ancho) y pueden organizarse en una matriz que alcanza el tamaño de una ciudad (35 kilómetros). El VLA, un prolífico caballo de trabajo de la radioastronomía, ha sido usado para descubrir agua en el planeta Mercurio, coronas radio-brillantes alrededor de estrellas, micro-cuasares en nuestra galaxia, anillos de Einstein inducidos gravitacionalmente alrededor de galaxias lejanas, y las contrapartes de los estallidos de rayos gamma cosmológicamente lejanos. Su enorme tamaño ha permitido a los astrónomos estudiar los detalles de las radio galaxias, de los chorros cósmicos super-rápidos y mapear el centro de nuestra propia Vía Láctea. Ahora, 40 años desde su dedicación, el VLA ha sido usado en más de 14,000 proyectos de observación y contribuido a más de 500 disertaciones de doctorado. En octubre 10, el Observatorio Nacional de Radio Astronomía patrocinará una celebración en línea de todo un día para el VLA con 40 giras virtuales y presentaciones sobre la historia, operaciones, ciencia y futuro del Arreglo Muy Grande.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).