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Octubre 8, 2022. Dos Cometas en los Cielos del Sur

    Créditos y Derechos de la Imagen: (Para una versión con viñetas vaya a este enlace y para una de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    Dirigiéndose hacia su aproximación más cercana al Sol, o perihelio, en diciembre 20, el cometa C/2017 K2 (PanSTARRS) se mantiene a la vista para los observadores telescópicos a medida recorre a través de los cielos del hemisferio sur del planeta Tierra. Este cometa PanSTARRS, que nos visita por primera vez desde la remota nube Oort, ostenta una coma verdosa y una cola de polvo blanquecina de casi medio grado de largo hacia arriba a la izquierda en una imagen profunda del 21 de septiembre pasado. También comparte el campo de visión estrellado en dirección de la constelación de Scorpius con otro cometa, el 73P/Schwassmann-Wachmann 3, visto a casi un grado hacia abajo a la derecha del PanSTARRS. Los astrónomos estiman que el cometa C/2017 K2 (PanSTARRS), visitante por primera vez, ha estado viajando hacia dentro desde la nube Oort por unos 3 millones de años a lo largo de una órbita hiperbólica. Aunque, el Schwassmann-Wachmann 3 es más familiar. El cometa periódico circula a través de su propia órbita elíptica desde un poco más allá de la órbita de Júpiter hasta las vecindades de la órbita de la Tierra, una vez cada 5.4 años. Pasando en la noche, este cometa PanSTARRS está a casi 20 minutos luz de la Tierra en la imagen del 21 de septiembre. Visto en proceso de desintegración desde 1995, el Schwassmann-Wachmann 3 estaba a casi 7.8 minutos luz de distancia.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)