Octubre 4, 2021. NGC 4676: Cuando los Ratones Chocan

Créditos de la Imagen: NASAESA, Hubble; Procesamiento y Derechos: William Ostling (The Astronomy Enthusiast) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Estas dos poderosas galaxias están jalándose mutuamente. Conocidas como «los Ratones» debido a que tienen tales colas largas, cada galaxia espiral posiblemente ha pasado ya a través de la otra. Las largas colas son creadas por la diferencia relativa entre los jalones gravitacionales sobre las partes cercanas y lejanas de cada galaxia. Debido a que las distancias son tan grandes, las interacciones cósmicas toman lugar en movimiento lento — a lo largo de cientos de millones de años. NGC 4676 se encuentra a casi 300 millones de años luz de distancia en dirección de la constelación de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices) y son posibles miembros del Cúmulo de Galaxias de Coma. La imagen de arriba fue tomada con la Cámara Avanzada para Estudios del Telescopio Espacial Hubble en 2002. Estos ratones galácticos probablemente chocarán una y otra vez durante los próximos miles de millones de años de tal forma que en lugar de continuar jalándose mutuamente, ellas van a coalescer para formar una sola galaxia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).