Octubre 25, 2020. Materia Oscura en un Universo Simulado

Créditos y Derechos de la Ilustración: Tom Abel & Ralf Kaehler (KIPACSLAC), AMNH (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Está encantado nuestro universo? Podría parecer eso en este mapa de la materia oscura. La gravedad de la materia oscura no visible es la explicación dominante del por qué las galaxias rotan tan rápido, por qué las galaxias orbitan tan rápido en los cúmulos, por qué las lentes gravitacionales desvían tan fuertemente a la luz y por qué la materia visible está distribuida como lo está tanto en el universo local como en el fondo cósmico de microondas. La imagen mostrada de la anterior Exhibición Espacial Universo Oscuro del Planetario Hayden en el Museo Americano de Historia Natural, resalta un ejemplo de cómo la tan abundante materia oscura podría encantar nuestro universo. En este cuadro proveniente de una simulación computarizada detallada, filamentos complejos de materia oscura, mostrados en negro, están esparcidos por el universo como telarañas, mientras que los relativamente raros grumos de la familiar materia bariónica están coloreados en naranja. Estas simulaciones se corresponden estadísticamente bien con las observaciones astronómicas. En lo que quizá sea un giro de eventos más escalofriante, la materia oscura — aunque bastante extraña y en una forma desconocida — ya no se piensa más que sea la fuente más extraña de gravedad en el universo. El honor cae ahora sobre la energía oscura, una fuente más uniforme de gravedad repelente que parece dominar ahora la expansión del universo entero.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).