Octubre 24, 2021. Halloween y la Nebulosa Cabeza de Fantasma

Créditos de la Imagen: Mohammad Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., ESANASA (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El origen del Halloween es antiguo y astronómico. Desde el siglo quinto EC, el Halloween se ha celebrado como un día de entre-cuartos, un día a la mitad entre un equinoccio (día igual/noche igual) y un solsticio (día mínimo / máxima noche en el hemisferio norte). Sin embargo, con un calendario moderno, aun cuando el Halloween ocurre la próxima semana, el día entre-cuartos real ocurrirá la semana siguiente. Otro de los días de entre-cuartos es el Día de la Marmota. La celebración moderna del Halloween retiene algunas raíces históricas en vestirse para asustar a los espíritus de los muertos. Quizá un tributo que se ajusta a este día festivo antiguo es esta vista de la Nebulosa Cabeza de Fantasma tomada por el Telescopio Espacial Hubble. Similar a la simbólica figura de un fantasma ficticio, NGC 2080 es en realidad una región de formación de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra galaxia Vía Láctea. La Nebulosa Cabeza de Fantasma (NGC 2080) se extiende casi 50 años luz y está acá mostrada en colores representativos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).