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Octubre 22, 2022. NGC 1499: La Nebulosa California

    Créditos y Derechos de la Imagen: Stephen Kennedy (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    Desplazándose a través del Brazo de Orión de la espiral galaxia Vía Láctea, esta nube cósmica hace eco por casualidad de la silueta de California en la costa oeste de los Estados Unidos. Nuestro propio Sol se encuentra también dentro del Brazo de Orión de la Vía Láctea, a sólo unos 1,500 años luz de la Nebulosa California. Conocida también como NGC 1499, la clásica nebulosa de misión tiene alrededor de 100 años luz de largo. La Nebulosa California brilla con el delator resplandor rojizo característico de los átomos de hidrógeno recombinándose con sus largamente perdidos electrones. Los electrones habían sido arrancados, ionizados por la enérgica luz estelar. Muy probablemente quien proporciona la enérgica luz estelar que ioniza la mayor parte del gas nebular es la brillante y caliente estrellas Xi Persei, justo a la derecha de la nebulosa. Un objeto popular entre los astrofotógrafos, esta imagen profunda revela a la nebulosa resplandeciente, el polvo oscuro, y las estrellas a lo ancho del campo de visión amplio de unos 3 grados. La nebulosa California se halla en dirección de la constelación de Perseo, no muy lejos de las Pléyades.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)