Octubre 17, 2021. La Lente Gravitacional de la Cruz de Einstein

Créditos y Licencia de la Imagen: J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYNAURANOIRLabNSF (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La mayoría de las galaxias tienen un núcleo sencillo — ¿tiene cuatro esta galaxia? La extraña respuesta lleva a los astrónomos a concluir que el núcleo de la galaxia circundante ni siquiera está visible en esta imagen. La figura de trébol central es más bien la luz emitida desde un cuásar de fondo. El campo gravitacional de la galaxia visible en el primer plano divide la luz de este cuásar lejano en cuatro imágenes distinguibles. El cuásar debe estar adecuadamente alineado detrás del centro de una galaxia masiva para que sea evidente un espejismo como este. El efecto general es conocido como una lente gravitacional, y este caso específico es conocido como la Cruz de Einstein. Todavía más extraño, las imágenes de la Cruz de Einstein varían en brillantez relativa, resaltadas ocasionalmente por el efecto adicional de micro-enfocado gravitacional de estrellas específicas en la galaxia del primer plano.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).