Octubre 14, 2021. NGC 7923: La Nebulosa Hélice

Créditos y Derechos de la Imagen: Ignacio Diaz Bobillo (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

A sólo setecientos años luz de la Tierra, en dirección de la constelación de Acuario, una estrella similar al Sol está muriendo. Sus últimos miles de años ha producido a la Nebulosa Hélice (NGC 7293), un ejemplo bien estudiado y cercano de una Nebulosa Planetaria, típica de esta fase final de la evolución estelar. Un total de 90 horas de exposición se fueron en crear esta extensiva vista de la nebulosa. Combinando datos en banda angosta de las líneas de emisión de los átomos de hidrógeno en tonos rojos y de los átomos de oxígeno en tonos azul-verdosos, muestra detalles notables de la región interior más brillante de la Hélice de casi 3 años luz de ancho. El punto blanco en el centro de la Hélice es la estrella central caliente de la nebulosa planetaria. La Hélice, una nebulosa de apariencia sencilla a primera vista, tiene sorprendentemente una geometría compleja según lo que se sabe ahora.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)