Octubre 1, 2020. Solis Lacus: El Ojo de Marte

Créditos y Derechos de la Imagen: Damian Peach (Para una versión agrandada haga clic aquí)

Mientras que los telescopios alrededor del planeta Tierra observan, Marte está creciendo en brillo en los cielos nocturnos, aproximándose a su oposición para 2020 el próximo 13 de octubre. Marte se ve como si también estuviera observando en esta vista del planeta rojo del 22 de septiembre. El disco de Marte está ya casi en su tamaño aparente máximo para los telescopios en la Tierra, menos de 1/80 del diámetro aparente de la Luna. El casquete polar sur, que se encoge con la estación, está en el fondo y nubes brumosas boreales están en la parte superior. Un rasgo de albedo oscuro y circular, Solis Lacus (Lago del Sol), está justo debajo y a la izquierda del centro del disco. Rodeado por una área clara al sur del Valle Marineris, Solis Lacus se ve como una pupila de tamaño planetario, conocida famosamente como El Ojo de Marte. Cerca de los inicios del siglo XX, el astrónomo y ávido observador de Marte, Percival Lowell, asoció al Ojo de Marte con una conjunción de canales que él cartografió en sus dibujos del planeta rojo. Los cambios amplios y visibles en el tamaño y forma del Ojo de Marte se entiende ahora, a partir de imágenes de alta resolución de la superficie, que son debidos al polvo transportado por vientos en la delgada atmósfera marciana.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).