Noviembre 8, 2020. La Luna Marciana Fobos desde la Mars Express

Créditos de la Imagen: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA; Reconocimientos a: Peter Masek (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Por qué Fobos es tan oscuro? Fobos, la más grande y la más interna de las dos lunas marcianas, es la luna más oscura en todo el Sistema Solar. Su órbita y color inusuales indican que podría ser un asteroide capturado compuesto de una mezcla de hielo y roca oscura. La fotografía de arriba de Fobos cerca del limbo de Marte fue captada en 2010 por la sonda espacial robotizada Mars Express que actualmente está en órbita alrededor de Marte. Fobos es una luna desnuda y fuertemente cubierta de cráteres, con su cráter más grande localizado en el lado oculto. A partir de imágenes como esta se ha determinado que Fobos está cubierta quizá por un metro de polvo suelto. Fobos orbita tan cerca de Marte que desde algunos lugares podría parecer que sale y se pone dos veces en un día, pero desde otros lugares no sería visible para nada. La órbita de Fobos esta decayendo continuamente — posiblemente se romperá en pedazos que chocarán contra la superficie marciana en unos 50 millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).