Noviembre 7, 2020. El Cúmulo de Galaxias de Hércules

Créditos y Derechos de la Imagen: Howard Trottier (Para una versión agrandada haga clic aquí)

Estas son galaxias del Cúmulo de Hércules, un archipiélago de universos-islas a sólo 500 millones de años luz de distancia. Conocido también como Abell 2151, este cúmulo está cargado con galaxias espirales ricas en gas y polvo formadores de estrellas, pero tiene relativamente pocas galaxias elípticas, las cuales carecen de gas y polvo asociado con las estrellas recién nacidas. Los colores en esta imagen compuesta profunda muestran claramente a las galaxias formadoras de estrellas con un tinte azul y a las galaxias con poblaciones estelares más viejas con un tono amarillento. La nítida fotografía abarca casi 1/2 grado a lo ancho en el centro del cúmulo, correspondiendo a más de 4 millones de años luz a la distancia estimada del cúmulo. Las puntas de difracción alrededor de las estrellas más brillantes en nuestra propia galaxia Vía Láctea, que se ven en el primer plano, son producidas por los brazos de soporte del espejo segundario del telescopio usado para la fotografía. En la vista cósmica muchas galaxias parecen estar chocando o fusionándose mientras que otras se ven distorsionadas — evidencia clara de que las galaxias en el cúmulo interactúan comúnmente. De hecho, el Cúmulo de Hércules mismo puede verse como el resultado de fusiones en proceso de cúmulos de galaxias más pequeños y se piensa que es similar a los cúmulos de galaxias jóvenes en el universo temprano, mucho más lejano.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).