Noviembre 30, 2021. En movimiento: Urano y sus Lunas

Créditos del Video: David Campbell (U. Hertfordshire), Bayfordbury Observatory

¿Qué es eso moviéndose en el cielo? Un planeta apenas un poco más tenue de lo que se puede ver a simple vista: Urano. El gigante gaseoso pasando a Saturno fue seguido a principios de este mes cerca de su oposición — cuando estuvo lo más cerca de la Tierra y lo más brillante. El video de arriba fue captado por el Observatorio Bayfordbury en Hertfordshire, RU, y se trata de uno a intervalos de tiempo de cuatro horas mostrando a Urano con sus cuatro lunas más grandes que van remolcadas: Titania, Oberón, Umbriel y Ariel. El movimiento aparente de Urano pasando frente a las estrellas de fondo está dominado en realidad por el propio movimiento orbital de la Tierra alrededor de nuestro Sol. La cruz que se ve centrada sobre Urano está formada por las llamadas puntas de difracción y es causada por la luz al difractarse alrededor de los cuatro brazos que sostienen en su lugar a uno de los espejos del telescopio. La rotación de las puntas de difracción no es causada por la rotación de Urano, sino esencialmente por la rotación de la Tierra. Durante los próximos meses Urano mismo será visible con binoculares, pero, como siempre, para ver sus lunas se requerirá de un telescopio.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)