Noviembre 27, 2021. Messier 101

Créditos de la Imagen: NASAESACFHTNOAO; Reconocimientos a – K.Kuntz (GSFC), F.Bresolin (U.Hawaii), J.Trauger (JPL), J.Mould (NOAO), Y.-H.Chu (U. Illinois) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La grande y bella galaxia espiral M101 es una de las últimas entradas en el famoso catálogo de Charles Messier, pero definitivamente no es una de las menos. Con casi 170,000 años luz de ancho, esta galaxia es enorme, casi el doble de tamaño que nuestra Vía Láctea. M101 era también una de las originales nebulosas espirales observadas por el gran telescopio del siglo XIX de Lord Rosse, el Leviatán de Parsontown. Ensamblado a partir de 51 exposiciones registradas por el Telescopio Espacial Hubble en los siglos XX y XXI, con datos adicionales provenientes de telescopios en tierra, este mosaico abarca casi 40,000 años luz a través de la región central de M101, en uno de los retratos de la galaxia espiral de la más alta definición que alguna vez se hayan dado a conocer del Hubble. La nítida imagen muestra detalles impresionantes del disco frontal de estrellas y polvo de la galaxia junto con otras galaxias de fondo, algunas visibles incluso a través de M101. Conocida también como la Galaxia del Molinete, M101 se encuentra dentro de las fronteras de la norteña constelación de Ursa Major, a casi 25 millones de años luz de distancia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).