Noviembre 24, 2020. La Nebulosa Hélice por el CFHT

Créditos y Derechos de la Imagen: CFHTCoelumMegaCamJ.-C. Cuillandre (CFHT) y G. A. Anselmi (Coelum) (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Se verá así nuestro Sol algún día? La Nebulosa Hélice es uno de los ejemplos más brillantes y cercanos de una nebulosa planetaria, una nube de gas creada al final de la vida de una estrella parecida al Sol. Los gases exteriores de la estrella, expelidos hacia el espacio aparecen desde nuestro punto de observación como si estuviéramos viendo hacia abajo de una espiral helicoidal. El remanente del núcleo estelar central, destinado a convertirse en una estrella enana blanca, brilla con una luz tan energética que causa que el gas expelido previamente se haga fluorescente. La Nebulosa Hélice, a la que se le ha dado la designación técnica de NGC 7293, se halla a casi 700 años luz de distancia en dirección de la constelación del Aguador (Aquarius) y abarca casi 2.5 años luz. La fotografía de arriba fue tomada con el Telescopio Canadiense-Francés-Hawaiiano (CFHT, en inglés) localizado encima de un volcán durmiente en Hawaii, EUA. Un acercamiento al borde interior de la Nebulosa Hélice muestra complejos nudos de gas de origen desconocido.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).