Noviembre 18, 2020. Un Cúmulo Doble de Estrellas en Perseus

Créditos y Derechos de la Imagen: Greg Polanski (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

La mayoría de los cúmulos estelares son singularmente impresionantes. Sin embargo, los cúmulos abiertos NGC 869 y NGC 884, podrían considerarse doblemente impresionantes. Conocidos también como «h y chi Persei», este inusual doble cúmulo, mostrado arriba, es suficientemente brillante para verse incluso sin binoculares desde una ubicación oscura. Aunque su descubrimiento seguramente precede a la historia escrita, el astrónomo griego Hiparco notablemente catalogó al doble cúmulo. Los cúmulos están a más de 7,000 años luz de distancia en dirección de la constelación de Perseus, pero están separados por sólo cientos de años luz. Además de estar físicamente cerca entre sí, las edades de los cúmulos, basadas sobre las de sus estrellas individuales, son similares — evidencia de que ambos cúmulos fueron probablemente producto de la misma región de formación estelar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).