Noviembre 17, 2020. Un Resplandeciente STEVE y la Vía Láctea

Créditos de la Imagen: NASAKrista Trinder (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Qué está creando estas largas franjas brillantes en el cielo? Nadie está seguro. Conocidas como Incrementos de Velocidad de Fuerte Emisión Térmica (STEVEs por sus siglas en inglés), estos listones luminosos en el cielo, de color púrpura claro, pueden recordar a las auroras regulares, pero investigaciones recientes revelan diferencias significativas. La gran longitud y colores inusuales de un STEVE, cuando se miden con precisión, indican que podrían estar relacionados a un desplazamiento iónico sub-auroral, (SAID en inglés), un río supersónico de iones atmosféricos calientes que previamente se pensaba era invisible. Algunos STEVEs se piensa ahora también que pueden estar acompañados por estructuras estilo cercado de postes verdes, una serie de tiras de cielo que pueden aparecer por fuera del óvalo de auroras principal que no involucran mucho nitrógeno brillante. La imagen compuesta de campo amplio de arriba muestra a un STEVE en un cielo oscuro por encima del Lago Childs, Manitoba, Canadá en 2017, cruzando enfrente de la banda central de nuestra galaxia Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).