Noviembre 17, 2019. Estrellas Jóvenes en la Nube de Rho Ophiuchi

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Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechWISE

¿Cómo se forman las estrellas? Para ayudar a responder esto, los astrónomos crearon esta tentadora composición en colores falsos de las nubes de polvo y de las estrellas incrustadas recién nacidas en longitudes de onda del infrarrojo con el Explorador de Estudios Infrarrojos de Campo Amplio, WISE. El lienzo cósmico presenta una de las regiones de formación estelar más cercanas, parte del complejo de la nube de Rho Ophiuchi a unos 400 años luz de distancia cerca del borde sur de la pronunciable constelación de Ofiuco. Después de formarse por toda la nube grande de gas hidrógeno molecular frío, las estrellas jóvenes calienta el polvo circundante para producir un resplandor infrarrojo. Las estrellas en proceso de formación, llamadas objetos estelares jóvenes, o YSO, están envueltas en las compactas nebulosas rosadas que se ven acá, pero por otro lado están escondidas de los ojos fisgones de los telescopios ópticos. Una exploración de la región en la penetrante luz infrarroja ha detectado estrellas emergente y recién formadas cuya edad promedio se estima en tan sólo 300,000 años. Eso es extremadamente jóvenes comparadas con la edad del Sol de 5 mil millones de años. La prominente nebulosa rojiza abajo a la derecha que rodea a la estrella Sigma Scorpii es una nebulosa de reflexión producida por la dispersión de la luz estelar. Esta vista del WISE, dada a conocer en 2012, abarca casi 2 grados y cubre casi 14 años luz a la distancia estimada de la nube de Rho Ophiuchi.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)