Noviembre 16, 2021. Gemínidas desde Géminis

Créditos y Derechos de la Imagen: Wang Jin (Para una versión con anotaciones haga clic sobre la imagen y para una de mayor resolución siga este enlace)

¿De dónde provienen todos estos meteoros? En términos de dirección en el cielo, la respuesta señalada es la constelación de Géminis. Ese es el porqué la principal lluvia de meteoros de diciembre se conoce como las Gemínidas — debido a que los meteoros de la lluvia parecen todos venir desde un radiante en la dirección de Géminis. Sin embargo, en tres dimensiones, los restos del tamaño de arenillas, expulsados desde el inusual asteroide 3200 Faetón, siguen una órbita bien definida alrededor de nuestro Sol, y la parte de la órbita que se aproxima a la Tierra se superpone enfrente de la constelación de Géminis. Por lo tanto, cuando la Tierra cruza esta órbita, el punto radiante de los restos en caída aparecen en Géminis. Mostrada acá, una composición de muchas imágenes tomadas durante la lluvia de meteoros Gemínidas de 2020 muestra más de 200 meteoros brillantes que dejaron rastro a través del cielo durante la noche del 14 de diciembre. La mejor lluvia de meteoros en noviembre, las Leónidas, llegan a su máximo esta noche y mañana en la madrugada. Infortunadamente, este año, los meteoros tenues durante el máximo de temprano en la madrugada serán difíciles de ver contra un cielo iluminado por una brillante luna gibosa. Aún así, unos pocos meteoros Leónidas brillantes podrían verse cada hora.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)