Noviembre 15, 2020. Galaxia de Perfil NGC 5866

Créditos de la Imagen: NASAESA, y el Hubble Heritage Team (STScI/AURA); Renocimientos a: W. Keel (U. Alabama) (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Por qué esta galaxia es tan delgada? Muchos discos de galaxias son tan delgados como el de NGC 5866, fotografiada acá, pero no se les ve de perfil desde nuestro punto de observación. Una galaxia que está situada de canto es nuestro propia galaxia Vía Láctea. Clasificada como una galaxia lenticular, NGC 5866 tiene numerosas y complejas franjas de polvo que aparecen acá oscuras y rojizas, mientras que muchas de las estrellas brillantes en el disco le dan un subyacente tono más azulado. El disco azul de estrellas jóvenes puede verse extendiéndose más allá del polvo en el plano galáctico extremadamente delgado, mientras que el bulto en el centro del disco aparece teñido más naranja por las estrellas más viejas y rojizas que posiblemente existen allí. Aunque similar en masa con nuestra galaxia Vía Láctea, a la luz le tomaría casi 60,000 años cruzar a NGC 5866, casi un 30 por ciento menos de lo que le toma a la luz cruzar nuestra galaxia. En general, muchas galaxias de disco son muy delgadas debido a que el gas que las formó chocó consigo mismo a medida que rotaba alrededor del centro gravitacional. La galaxia NGC 5866 se halla a casi 44 millones de años luz de distancia en dirección de la constelación del Dragón (Draco).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).