Noviembre 12, 2021. M33: La Galaxia de Triángulo

Créditos y Derechos de la Imagen: Bernard Miller (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La pequeña y norteña constelación de Triángulo alberga a esta magnífica galaxia vista de frente: M33. Sus nombres populares incluyen: la Galaxia del Molinete o sólo la Galaxia de Triángulo. M33 tiene más de 50,000 años luz de diámetro, la tercera más grande en el Grupo Local de galaxias luego de la Galaxia de Andrómeda (M31), y nuestra propia Vía Láctea. A casi 3 millones de años luz de la Vía Láctea, M33 en sí misma se piensa que es una satélite de la Galaxia de Andrómeda y los astrónomos en estas dos galaxias probablemente tendrían vistas espectaculares de cada uno de los otros grandiosos sistemas estelares espirales. En cuanto a la vista desde el planeta Tierra, esta nítida imagen muestra los cúmulos estelares azules y las rosadas regiones de formación de estrellas de M33 a lo largo de los brazos espirales flojamente enrollados de la galaxia. De hecho, la cavernosa NGC 604 es la región de formación estelar más brillante, vista acá casi en la posición de las 4 en punto respeto al centro de la galaxia. Como M31, la población de estrellas variables bien medida de M33 ha ayudado a convertir a esta espiral cercana en una vara de medición cósmica para establecer la escala de distancias del universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).