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Mayo 8, 2022. La Galaxia Espiral NGC 1512: Los Anillos Interiores

    Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Space Telescope (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    La mayoría de las galaxias no tiene ningún anillo — ¿Por qué esta galaxia tiene dos? Para comenzar, la brillante franja cerca del centro de NGC 1512 es un anillo nuclear, uno que rodea al centro de la galaxia y brilla bastante con las estrellas formadas recientemente. Sin embargo, la mayoría de las estrellas y el gas y polvo que las acompañan, orbitan al centro galáctico en un anillo mucho más alejado — visto acá cerca del borde de la imagen. Este anillo es llamado, contra toda lógica, el anillo interior. Si mira más de cerca, verá que este anillo interior conecta los extremos de una barra central difusa que corre horizontalmente a través de la galaxia. Se piensa que estas estructuras anilladas son causadas por las propias asimetrías de NGC 1512 en un proceso prolongado llamado evolución secular. La gravedad de estas asimetrías galácticas, incluyendo la barra de estrellas, causan que el gas y polvo caigan desde el anillo interior hacia el anillo nuclear, mejorando la rapidez de formación de estrellas de este anillo. Algunas galaxias espirales también tienen un tercer anillo — un anillo exterior que circunda a la galaxia aún más desde afuera.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)