Mayo 7, 2021. Lanzamiento del Mercury-Redstone 3

Créditos de la Imagen: NASA (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Hace sesenta años, cerca del amanecer de la era espacial, los controladores de la NASA «encendieron la mecha» y enviaron al astronauta Alan Shepard del Mercury haciendo un arco hacia el espacio en la punta de un cohete Redstone. Su apretujada cápsula espacial fue bautizada Libertad 7. Transmitida en vivo a una audiencia televisiva global, la histórica nave espacial Mercury-Redstone 3 (MR-3), fue lanzada desde Cabo Cañaveral, Florida, a las 9:34 a.m., hora del Este, del 5 de mayo de 1961. El vuelo de la Libertad 7, el primer vuelo espacial por un estadounidense, siguió por menos de un mes a la primera aventura humana en el espacio por el cosmonauta soviético Yuri Gagarin. El vuelo suborbital de 15 minutos alcanzó una altitud de 187 kilómetros y una rapidez máxima de 8,260 kilómetros por hora. Cuando Shepard miró atrás cerca de la cima de la trayectoria de la Libertad 7, pudo ver el delineado de la costa oeste de Florida, el Lago Okeechobe en la Florida central, el Golfo de México, y las Bahamas. Tiempo después, Shepard vería al planeta Tierra desde una perspectiva más lejana y caminaría sobre la Luna como comandante de la misión Apollo 14.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)