Mayo 26, 2021. Las Nubes de Explosión de la Estrella AG Car

Créditos de la Imagen: NASAESASTScI; Procesamiento: Judy Schmidt; Texto: Anders Nyholm (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué creó estas nubes inusuales? En el centro de esta imagen del Hubble del 2021 se sitúa AG Carinae, una estrella supergigante localizada a casi 20,000 años luz de distancia en la constelación sureña de Carina. La potencia emitida por la estrella es más de un millón de veces la del Sol, haciendo de AG Carinae una de las estrellas más luminosas en nuestra galaxia Vía Láctea. AG Carinae y su vecina Eta Carinae pertenecen a la escasa clase de estrellas Variables Azules Luminosas (LBV en inglés), conocidas por sus raras pero violentas erupciones. La nebulosa que rodea a AG Car se interpreta como un remanente de uno o más de tales estallidos. Esta nebulosa mide 5 años luz de ancho, y se estima que contiene casi 10 masas solares en forma de gas, que al menos tiene unos 10,000 años de edad. Esta imagen del Hubble, tomada para conmemorar el 31º aniversario del lanzamiento del Hubble, es la primera en captar a la nebulosa completa, ofreciendo una nueva perspectiva sobre su estructura y contenido de polvo. Las LBVs representan una etapa corta y tardía en las vidas de algunas estrellas supergigantes, pero explicar su agitación permanece como un reto para el entendimiento de la humanidad acerca de cómo funcionan las estrellas masivas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)