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Mayo 21, 2022. La Nebulosa Planetaria Abell 7

    Créditos y Derechos de la Imagen: Donald Waid, Ron Dilulio (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    La muy tenue nebulosa planetaria Abell 7 está a unos 1,800 años luz de distancia, justo al sur de Orión en los cielos del planeta Tierra, en la constelación de Lepus, la Liebre. Rodeada por estrellas de la Vía Láctea y cerca de la línea de visión hacia galaxias de fondo lejanas, su forma generalmente esférica sencilla, de casi 8 años luz de diámetro, está bien delineada en esta imagen telescópica profunda. Dentro de sus confines hay detalles bellos, más complejos, resaltados por el uso de filtros de banda angosta. La emisión del hidrógeno se muestra en tonos rojizos con las emisiones del oxígeno mapeadas en colores verde y azul, dándole a Abell 7 una apariencia natural que de otro modo sería demasiado tenue para apreciarse sólo con el ojo. Una nebulosa planetaria representa una fase final breve en la evolución estelar que nuestro propio Sol experimentará dentro de 5 mil millones de años en el futuro, a medida que la estrella una vez parecida al Sol expulsa sus capas exteriores. Se estima que la misma Abell 7 tiene unos 20,000 años de edad. Su estrella central se ve acá como una enana blanca apagándose de unos 10 mil millones de años de edad.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)