Mayo 20, 2021. M13: El Gran Cúmulo Globular en Hércules

Créditos y Derechos de la Imagen: Martin Dufour (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

En 1716, el astrónomo inglés Edmond Halley anotó, «Este es sólo un pequeño parche, pero se muestra ante el ojo desnudo, cuando el cielo está sereno y la Luna ausente». Por supuesto, M13 es reconocido ahora, menos modestamente, como el Gran Cúmulo Globular en Hércules, uno de los cúmulos globulares más brillantes en el cielo boreal. Las vistas telescópicas bien definidas como esta revelan los espectaculares cientos de miles de estrellas del cúmulo. A una distancia de 25,000 años luz, las estrellas del cúmulo se amontonan dentro de una región de 150 años luz de diámetro. Cuando uno se aproxima al núcleo del cúmulo, una cantidad creciente de hasta 100 estrellas podrían estar contenidas en un cubo de sólo 3 años luz de lado. En comparación, la estrella más cercana al Sol está a más de 4 años luz. El notable rango de brillanteces registrado en esta imagen sigue a las estrellas dentro del denso núcleo del cúmulo. Las lejanas galaxias de fondo en el campo de visión de ancho medio incluyen a NGC 6207 hacia abajo a la derecha.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)