Mayo 19, 2021. La Medusa y Marte

Créditos y Derechos de la Imagen: Jason Guenzel (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La normalmente tenue y elusiva Nebulosa Medusa está captada en esta atractiva escena. En el campo de visión telescópico, dos brillantes estrellas amarillentas, Mu y Eta Geminorum, se ubican justo debajo y encima de la Nebulosa Medusa que está a la izquierda. Gigantes rojas frías, ellas se encuentran en el pie de los gemelos celestiales. La Nebulosa Medusa misma flota debajo y a la izquierda del centro, una brillante cresta arqueada de emisión con tentáculos colgantes. De hecho, la medusa cósmica es parte del remanente de supernova IC 443 con forma de burbuja, la nube expansiva de despojos de una estrella masiva que explotó. La luz de esa explosión llegó primero a la Tierra hace más de 30,000 años. Como su prima en las aguas astrofísicas, el remanente de supernova de la Nebulosa del Cangrejo, la Nebulosa Medusa es conocida por albergar a una estrella de neutrones, el remanente de un núcleo estelar colapsado. Compuesta el 30 de abril, esta toma telescópica también captó a Marte. Vagando ahora a través de los cielos de temprano en la noche, el planeta rojo también brilla con un resplandor amarillento al lado derecho del campo de visión. Por supuesto, la Nebulosa Medusa está a casi 5,000 años luz, mientras que Marte está actualmente a casi 18 minutos luz de la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)