Mayo 13, 2021. El Cometa, la Ballena y el Palo de Hockey

Créditos y Derechos de la Imagen: Grand Mesa ObservatoryTerry Hancock / Tom Masterson (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Pasando lo más cerca del Sol el 1 de marzo y lo más cerca de la Tierra el 23 de abril, este cometa ATLAS (C/2020 R4) muestra una tenue como verdosa y una cola corta en esta bonita vista de campo telescópico. Captada en su posición del 5 de mayo, el cometa estaba dentro de las fronteras de la norteña constelación de Canes Venatici (Los Lebreles), y cerca de la línea de visión a unos intrigantes galaxias de fondo conocidas popularmente como la Ballena y el Palo de Hockey. De apariencia cetácea pero del tamaño de la Vía Láctea, NGC 4631 es una galaxia espiral vista de perfil arriba a la derecha, a unos 25 millones de años luz. NGC 4656/7 ostenta la forma de palo doblado de galaxias interactuando debajo y a la izquierda de NGC 4631. De hecho, las distorsiones y rastros de gas entremezclados detectados en otras longitudes de onda sugieren que la Ballena y el Palo de Hockey cósmicos han tenido encuentros cercanos una con la otra en su pasado lejano. Ya de salida y a sólo 7 minutos-luz de la Tierra, este cometa ATLAS debería re-visitar al sistema solar interior en menos de 1,000 años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)