Mayo 10, 2021. Los Cúmulos Estelares M35 y NGC 2158

Créditos y Derechos de la Imagen: CFHTCoelumMegaCamJ.-C. Cuillandre (CFHT) y G. A. Anselmi (Coelum) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Los cúmulos de estrellas pueden estar cerca o lejos, ser jóvenes o viejos, difusos o compactos. La imagen de arriba muestra a dos cúmulos estelares abiertos bastante contrastantes en el mismo campo. M35, abajo a la izquierda, está relativamente cercano a 2800 años luz de distancia, es relativamente joven con 150 millones de años de edad, y relativamente difuso, con casi 2500 estrellas esparcidas por un volumen de 30 años luz de ancho. Las estrellas azules brillantes frecuentemente distinguen a los cúmulos abiertos más jóvenes como M35. En contraste, NGC 2158, arriba a la derecha, está cuatro veces más lejano que M35, es más de 10 veces más viejo, y mucho más compacto. Las estrellas azul brillante de NGC 2158 se han auto-destruido, dejando que la luz del cúmulo esté dominada por estrellas más viejas y amarillentas. En general, los cúmulos estelares abiertos se encuentran en el plano de nuestra galaxia Vía Láctea, y contienen algún número entre 100 a 10,000 estrellas — las cuales todas se formaron casi al mismo tiempo. Ambos cúmulos abiertos, M35 y NGC 2158, pueden ser encontrados juntos con un telescopio pequeño en dirección de la constelación de los Gemelos (Géminis).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).