Marzo 27, 2021. Explorando las Antenas

Créditos y Derechos de la Imagen: Bernard Miller (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

A unos 60 millones de años luz de distancia, en la sureña constelación de Corvus, dos grandes galaxias están chocando. Las estrellas en las dos galaxias, catalogadas como NGC 4038 y 4039, muy raramente chocan en el transcurso del poderoso cataclismo que dura cientos de millones de años. Pero las grandes nubes de gas molecular y polvo de las galaxias a menudo sí lo hacen, disparando furiosos episodios de formación estelar cerca del centro del desastre cósmico. Abarcando más de 500 mil años luz, esta impresionante vista revela también nuevos cúmulos estelares de materia volando lejos de la escena del accidente por las fuerzas de marea gravitacionales. La imagen notablemente detallada desde tierra incluye datos en banda angosta que resaltan al característico resplandor rojo del hidrógeno atómico en las regiones de formación de estrellas. La sugerente apariencia visual general de las estructuras arqueadas extendidas le da al par de galaxias su nombre popular: Las Antenas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).