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Marzo 25, 2022. La Nebulosa Medusa

    Créditos y Derechos de la Imagen: Damien Cannane (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Filamentos entretejidos y serpentinos de gas resplandeciente sugieren el nombre popular de esta nebulosa: la Nebulosa Medusa. Conocida también como Abell 21, esta Medusa es una vieja nebulosa planetaria a unos 1,500 años luz de distancia en la constelación de Géminis. Como su homónima mitológica, la nebulosa está asociada con una transformación dramática. La fase de nebulosa planetaria representa una etapa final en la evolución de las estrellas de masa baja como el Sol, a medida que se transforman así mismas desde gigantes rojas hacia estrellas enanas blancas y en el proceso de despojan de sus capas exteriores. La radiación ultravioleta de la estrella caliente energiza el brillo de la nebulosa. La estrella transformista de la Medusa es la tenue que está cerca del centro de la forma a modo de media luna brillante. En esta vista telescópica profunda, filamentos más tenues se extienden claramente hacia arriba y a la izquierda de la región brillante de media luna. Se estima que la Nebulosa Medusa tiene más de 4 años luz de ancho.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)