Marzo 24, 2021. Auroras y Relámpagos en Júpiter

Créditos y Derechos de la Imagen: NASAJPL-CaltechSwRITexto: Natalia Lewandowska (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué tantos de los relámpagos de Júpiter ocurren cerca de sus polos? Similar a la Tierra, Júpiter experimenta tanto auroras como relámpagos. Aunque, a diferencia de la Tierra, los relámpagos de Júpiter ocurren cerca de sus polos — mientras que muchos de los relámpagos de la Tierra ocurren cerca de su ecuador. Para ayudar a comprender la diferencia, la sonda espacial Juno de la NASA, actualmente en órbita alrededor de Júpiter, ha observado numerosos eventos de auroras y relámpagos. La imagen de arriba, tomada por la cámara de la Unidad de Referencia Estelar de la Juno, en mayo 24 de 2018, muestra el óvalo de auroras boreales de Júpiter y varios puntos y trazos brillantes. Un evento que atrae la vista se muestra en el recuadro de imagen a la derecha — que es un destello de un relámpago de Júpiter — una de las imágenes más cercanas de la aurora y relámpago. En la Tierra (que está más cercana al Sol que Júpiter), la luz solar es lo suficientemente brillante para crear, por sí misma, un calentamiento atmosférico mucho más fuerte en el ecuador que en los polos, provocando turbulencia, tormentas y relámpagos. En contraste, sobre Júpiter, el calentamiento atmosférico viene principalmente desde su interior (un remanente de su formación), llevando a la hipótesis de que la luz solar ecuatorial más intensa reduce las diferencias de temperatura entre los niveles atmosféricos superiores, reduciendo por lo tanto las tormentas ecuatoriales creadoras de relámpagos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)