Marzo 10, 2021. NGC 1499: La Nebulosa California

Créditos y Derechos de la Imagen: Yannick Akar (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Podría existir en el espacio la mitológica isla de la reina Calafia? Quizá no, pero por casualidad la silueta de esta nube molecular espacial recuerda la silueta del estado de California, EUA. Nuestro Sol tiene su hogar dentro del Brazo de Orión de la Vía Láctea, a sólo unos 1,000 años luz de la Nebulosa California. Conocida también como NGC 1499, la clásica nebulosa de emisión tiene alrededor de 100 años luz de longitud. En la imagen de arriba, el brillo más prominente de la Nebulosa California es la luz roja característica de los átomos de hidrógeno recombinándose con sus electrones largamente perdidos, arrancados (ionizados) por la luz estelar energética. La estrella que con más probabilidad está proveyendo esa luz energética que ioniza a mucho del gas de la nebulosa es la brillante, caliente y azulada Xi Persei, justo a la derecha de la nebulosa. La Nebulosa California, un objetivo frecuente de los astrofotógrafos, puede ser ubicada con un telescopio de campo amplio bajo un cielo oscuro en dirección de la constelación de Perseus, no muy lejos de las Pléyades.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).