Junio 27, 2021. Las Auroras Danzantes de Saturno

Créditos de la Imagen: NASACassiniVIMS Team, U. ArizonaU. LeicesterJPLASI (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué produce a las auroras en Saturno? Para ayudar a averiguarlo, los científicos han clasificado cientos de imágenes infrarrojas de Saturno tomadas por la sonda espacial Cassini para otros propósitos, tratando de encontrar suficientes imágenes de las auroras para correlacionar los cambios y crear animaciones. Una vez hechas, algunas de las animaciones muestran que las auroras saturninas pueden cambiar no sólo con el ángulo del Sol, sino también a medida que el planeta rota. Además, algunos cambios en la aurora parecen relacionarse con ondulaciones en la magnetosfera de Saturno, posiblemente causadas por las lunas de Saturno. Mostrada acá, una imagen en colores falsos tomada en 2007, muestra a Saturno en tres bandas de la luz infrarroja. Los anillos reflejan luz solar relativamente azul, mientras que el planeta mismo brilla en rojo comparativamente de baja energía. Una banda de auroras australes se muestra en luz visible verde. Recientemente se ha encontrado que las auroras calientan la atmósfera superior de Saturno. Entender a las auroras de Saturno es un camino hacia un mejor entendimiento de las auroras de la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).