Junio 15, 2021. Zhurong: El Nuevo Explorador sobre Marte

Créditos de la Imagen: China National Space Administration (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Hay un nuevo explorador sobre Marte. A medianos de mayo, la misión Tianwen-1 de China entregó al explorador Zhurong sobre el planeta rojo. Ya que Marte significa Planeta de Fuego en chino, el nombre del explorador Zhurong significa, más o menos, el Dios del Fuego en la mitología china. Zhurong aterrizó en el norte de Utopia Planitia, la cuenca de impacto más grande conocida en el Sistema Solar, y una área reportada por tener mucho hielo subterráneo. Entre muchos otros instrumentos científicos, el Zhurong lleva un radar que penetra el suelo que puede detectar hielo enterrado incluso a 100 metros de profundidad. El Zhurong, del tamaño de un auto, está acá fotografiado junto a su base de aterrizaje. La imagen fue tomada por una cámara remota desplegada por el explorador rodante. La misión planificada para 90 días del Zhurong incluye estudiar la geología, el suelo y la atmósfera de Marte en Utopia Planitia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)