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Junio 1, 2022. Meteoros Tau Hercúlidas sobre los Telescopios de Kitt Peak

    Créditos y Derechos de la Imagen: Jianwei Lyu (Steward Obs., U. Arizona) (Para una versión con anotaciones haga clic sobre la imagen y para una de mayor resolución siga este enlace)

    No fue la tormenta del siglo — pero sí fue una noche para recordar. La pasada noche ocurrió el máximo de la lluvia de meteoros Tau Hercúlidas, un goteo usualmente modesto de meteoros ocasionales originados por el cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 que se está desintegrando. Este año, los cálculos mostraban que la Tierra podría estar pasando a través de una corriente particularmente densa de restos cometarios — en el mejor de los casos creando una tormenta de meteoros brillantes dejando sus trazos desde la constelación de Hércules. Lo que realmente pasó cayó por debajo de una tormenta de meteoros, pero podría llamarse una lluvia de meteoros decente. Presentada acá hay una imagen compuesta tomada en el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona, EUA, acumulando más de 2.5 horas muy en la noche del 30 de mayo. Durante ese tiempo fueron captados 19 meteoros Tau Hercúlidas, junto con 4 meteoros no relacionados (¿Puede encontrarlos?). En el primer plano está el Telescopio Bok de 2.3 metros con el Telescopio Mayall de 4.0 metros justo detrás del primero. El próximo año, se espera que las Tau Hercúlidas anuales vuelvan a su frecuencia baja normal, con la próxima noche activa pronosticada para el 2049.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)