Junio 08, 2021. Una Cara en las Nubes de Júpiter por la Juno

Créditos de la Imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Jason Major (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué es lo que se ve en las nubes de Júpiter? A gran escala, circundando al planeta, Júpiter tiene zonas claras y cinturones pardo-rojizos alternados. El gas en las zonas de ascenso, principalmente hidrógeno y helio, usualmente se arremolina alrededor de regiones de alta presión. Por otro lado, el gas en los cinturones descendentes usualmente rota alrededor de regiones de baja presión, como en los ciclones y huracanes en la Tierra. Las tormentas en los cinturones pueden formarse dentro de óvalos blancos grandes y de larga duración y en manchas rojas alargadas. La sonda espacial robotizada Juno de la NASA captó la mayoría de los rasgos de estas nubes en 2017 durante su perijove número 6, su sexto paso sobre el planeta gigante en su órbita rizada de 2 meses. Pero es seguro que no son las nubes mismas lo que llamará su atención a la imagen mostrada acá, sino su disposición. La cara que resalta, apodada Jovey McJúpiterFace, duró quizá unas cuantas semanas antes que las nubes de tormenta vecinas se alejaran rotando. La Juno ha completado ahora 33 órbitas alrededor de Júpiter y tan sólo ayer hizo un pase cercano cerca de Ganímedes, la luna más grande de nuestro Sistema Solar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)