Junio 03, 2021. Millones de Estrellas en Omega Centauri

Créditos y Derechos de la Imagen:  Ignacio Diaz Bobillo (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El cúmulo globular de estrellas Omega Centauri, conocido también como NGC 5139, está a unos 15,000 años luz de distancia. El cúmulo está empacado con casi 10 millones de estrellas mucho más viejas que el Sol dentro de un volumen de casi 150 años luz de diámetro. Es el más grande y más brillante de los 200, más o menos, cúmulos globulares conocidos que recorren el halo de nuestra galaxia Vía Láctea. Aunque la mayoría de los cúmulos estelares consisten de estrellas con las mismas edades y composiciones, el enigmático Omega Cen exhibe la presencia de diferentes poblaciones con una dispersión de edades y abundancias químicas. De hecho, Omega Cen puede ser el remanente del núcleo de una galaxia pequeña que se fusionó con la Vía Láctea. Las estrellas gigantes rojas de Omega Centauri (con un tono amarillento) son fáciles de reconocer en esta nítida vista telescópica a color.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)