Julio 5, 2020. El Hexágono Boreal de Saturno

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team  (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Por qué las nubes forman un hexágono sobre Saturno? Nadie está seguro. Descubierrto originalmente durante los sobrevuelos a Saturno de la Voyager en los 1980, nadia había visto nada parecido en otro lado del Sistema Solar. Recibiendo sus primeras vistas iluminadas por el Sol del norte lejano de Saturno a finales de 2012, la cámara de ángulo amplio de la sonda espacial Cassini registró esta impresionante imagen en color falso del polo norte del planeta anillado. La composición de datos de imagen en el infrarrojo cercano resultó en tonos rojos para las nubes bajas y verdes para las altas, dándole al paisaje de nubes saturnianas una apariencia vívida. Esta e imágenes similares muestran la estabilidad del hexágono incluso 20 o más años después de la Voyager. Las animaciones del polo norte de Saturno muestran la estructura de nubes que mantiene esta estructura hexagonal mientras rota. A diferencia de las nubes individuales que parecen un hexágono en la Tierra, el patrón de nubes de Saturno parece tener seis lados bien definidos de longitud casi igual. Cuatro Tierras podrían caber dentro del hexágono. Más allá de la cima de las nubes arriba a la derecha, arcos de los llamativos anillos del planeta aparecen de un azul brillante.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).