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Julio 29, 2022. Luces Australes del SOFIA

    Créditos y Derechos de la Imagen: Ian Griffin (Otago Museum) (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

    SOFIA, siglas en inglés del Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja, es un avión Boeing 747SP modificado para llevar un telescopio reflector grande hacia dentro de la estratosfera. La habilidad de la instalación aerotransportada para escalar por encima casi del 99 por ciento de la atmósfera de la Tierra que bloquea el infrarrojo, ha permitido a los investigadores observar desde casi cualquier lado sobre el planeta. En una misión científica, volando en lo profundo del óvalo austral de auroras, el astrónomo Ian Griffin, director del Museo Otago de Nueva Zelanda, captó esta vista desde el lado de estribor del observatorio que miraba al sur en ese momento el pasado 17 de julio. La brillante estrella Canopus resplandece en la noche austral por encima de las cortinas de la aurora australis, o luces del sur. El avión estaba volando lejos al sur de Nueva Zelanda en ese momento, aproximadamente a 62 grados de latitud sur. Infortunadamente, después de un aterrizaje en Christchurch, un tiempo severo dañó al SOFIA, el cual requirió reparaciones y la cancelación de lo que quedaba de su despliegue final en el hemisferio sur.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)