Julio 15, 2021. La Torre Oscura en Scorpius

Créditos y Derechos de la Imagen: Datos – Martin Pugh Procesamiento – Rocco Sung (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Vista en silueta contra un campo estelar abarrotado a lo largo de la cola de la arácnida constelación Scorpius, esta nube de polvo cósmico le evoca a algunos la imagen de una ominosa torre oscura. De hecho, grumos de polvo y gas molecular colapsando para formar estrellas bien pueden estar acechado dentro de la nebulosa oscura, una estructura que abarca casi 40 años luz a lo ancho de este precioso retrato telescópico. Conocido como un glóbulo cometario, la nube jalada hacia atrás, está esculpida por la intensa radiación ultravioleta de la asociación OB de estrellas muy calientes en NGC 6231, fuera de la escena hacia arriba a la derecha. La energética luz ultravioleta también energiza el resplandor rojizo del gas hidrógeno bordeando al glóbulo. Las estrellas calientes incrustadas en el polvo pueden verse como nebulosas de reflexión azuladas. Esta torre oscura, NGC 6231, y la nebulosa asociada están a casi 5,000 años luz de distancia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).