Julio 13, 2021. Japeto de Saturno: Luna Pintada en 3D

Créditos de la Imagen: NASAESAJPLSSICassini Imaging TeamRepresentación 3D: NASA’s VTAD

¿Qué es lo que le ha pasado a la luna Japeto de Saturno? Vastas secciones de este extraño mundo son color pardo oscuro, mientras que otras son blanco brillantes. La composición del material oscuro es desconocida, pero los espectros infrarrojos indican que posiblemente contiene alguna forma oscura del carbono. Japeto también tiene una cresta ecuatorial inusual que la hace parecerse a una nuez. Para ayudar a entender mejor a esta luna aparentemente pintada, la NASA dirigió a la sonda robotizada Cassini, que orbitaba a Saturno, a que hiciera un pase a unos 2000 kilómetros sobre ella en 2007. Japeto se muestra acá en 3D. Un enorme cráter impacto visto en el sur se extiende unos tremendos 450 kilómetros y aparece sobrepuesto sobre un cráter más viejo de tamaño similar. El material oscuro se ve recubriendo cada vez más de la parte oriental de Japeto, oscureciendo cráteres y tierras altas por igual. Una inspección cercana indica que el recubrimiento oscuro normalmente mira hacia el ecuador de la luna y que tiene menos de un metro de espesor. Una hipótesis dominante es que el material oscuro es principalmente suciedad sobrante cuando se sublima hielo relativamente tibio pero sucio. Una cubierta inicial de material oscuro puede haber sido pintada efectivamente por la acumulación de restos liberados por meteoros provenientes de otras lunas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)