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Febrero 9, 2022. Eta Carinae: Modelo 3D de la Estrella Más Peligrosa Conocida

    Créditos del Video: NASACXC, April Hobart; Texto: Michael F. Corcoran (NASACatholic U.HEAPOW)

    ¿Cuál es la estrella cercana a la Tierra más peligrosa? Muchos piensan que es Eta Carinae, un sistema estelar binario casi 100 veces más masivo que el Sol, a sólo 10,000 años luz de la Tierra. Eta Carinae es una bomba de tiempo activa, dispuesta para explotar como una supernova dentro de sólo unos pocos millones de años, cuando podría bañar a la Tierra con peligrosos rayos gamma. La estrella sufrió un notorio estallido de actividad en 1840 cuando se convirtió en la estrella más brillantes en el cielo del sur, sólo para atenuarse en la oscuridad en pocas décadas. La estrella no fue destruida, sino que yace escondida detrás de una espesa estructura con dos lóbulos y en expansión llamada el Homúnculo, la cual rodea ahora al sistema binario. Los estudios sobre este material eyectado proporcionan pistas forenses acerca de la explosión. Usando las observaciones con satélites de la NASA, ahora podemos visualizar la distribución 3D de la metralla, en todo el recorrido desde el infrarrojo, pasando por el rango visible y UV, hasta las capas más externas de material a millones de grados, visible sólo en rayos X.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)