Febrero 7, 2021. Estrellas Rezagadas Azules en el Cúmulo Globular M53

Créditos de la Imagen: ESA/HubbleNASA (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Si nuestro Sol fuera parte de este cúmulo de estrellas, el cielo nocturno brillaría como un joyero de estrellas brillantes. Este cúmulo, conocido como M53 y catalogado como NGC 5024, es uno de los casi 250 cúmulos globulares que sobreviven en nuestra galaxia. La mayoría de las estrellas en M53 son más viejas y más rojas que nuestro Sol, pero algunas estrellas enigmáticas parecen ser más azules y jóvenes. Estas estrellas jóvenes podrían contradecir la hipótesis de que todas las estrellas en M53 se formaron casi al mismo tiempo. Estas inusuales estrellas son conocidas como rezagadas azules y usualmente son comunes en M53. Luego de mucho debate, ahora se piensa que las rezagadas azules son estrellas rejuvenecidas por materia fresca que les cae desde una compañera en un sistema binario. Analizando las fotografías de los cúmulos globulares como la imagen de arriba tomada por el Telescopio Espacial Hubble, los astrónomos usan la abundancia de estrellas como las rezagadas azules para ayudar a determinar la edad del cúmulo globular y por tanto, determinar también un límite de la edad del universo. M53, visible con binoculares en dirección de la constelación de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices), contiene más de 250,000 estrellas y es uno de los globulares más alejados del centro de nuestra galaxia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).